18 Tage ohne Schlaf

Robert McDonald: Der Mann, der 18 Tage ohne Schlaf auskam

Im Jahr 1986 nahm Robert McDonald, ein Einwohner von Mariposa, Kalifornien, die Herausforderung an, den Rekord von Maureen Weston zu brechen und beeindruckende 453 Stunden und 40 Minuten lang ohne Schlaf auszukommen, was 18 Tagen und 21 Stunden und 40 Minuten entspricht. Es geschah alles als Teil eines Balanceakts, bei dem McDonald in einem Schaukelstuhl im Fenster eines Restaurants saß.

Gegen Ende seines Versuchs teilte der 27-jährige Stuntman UPI mit, dass „es nicht einfach war. Ich bin kurz davor, umzufallen, weil es mir schwer fiel, Essen bei mir zu behalten.“ McDonald bemerkte auch, dass er abgenommen hatte und Schwierigkeiten hatte, sich an Dinge zu erinnern.

Bevor er den Schlafrekord brach, hatte McDonald viele gefährliche Stunts ausgeführt, darunter Bergsteigen und Motorradspringen, aber dies war vielleicht das Gefährlichste, was er in seinem Leben getan hatte.

Nach Abschluss dieses bemerkenswerten Experiments scheint es, dass McDonald keine langfristigen negativen Auswirkungen auf seine Gesundheit hatte. Er lebte weiterhin ein erfülltes Leben und wurde später dafür bekannt, dass er 2006 zusammen mit seinem Sohn Robert Jr. eine lebensgroße Nachbildung eines Wikingerschiffs aus 15 Millionen Eisstielen baute.

Interessant ist, dass nach dem Rekord von Robert McDonald beschlossen wurde, die Messung und Dokumentation solcher Schlafdefizite einzustellen. Dafür gibt es mehrere Gründe:

Zunächst entdeckten Schlafforscher in den 1960er und 1970er Jahren die Existenz von „Sekundenschlaf“, also kurzen Schlafphasen von nur wenigen Sekunden. Diese können ohne kontinuierliche physiologische Ausrüstung nicht genau überwacht werden. Sogar Dr. Dement, der Randy Gardner 1964 überwachte, gab später zu, dass Gardner wahrscheinlich Sekundenschlaf hatte.

Ein weiterer Grund, warum Guinness World Records diesen Rekord nicht mehr überwacht, ist die Existenz von Menschen, die an der seltenen genetischen Störung namens „tödliche familiäre Schlaflosigkeit“ leiden. Hierbei handelt es sich um eine Krankheit, die mit Schlafstörungen beginnt und sich allmählich zu völliger Schlaflosigkeit (Agrypnia excitata) entwickelt, die Sprachprobleme, Halluzinationen, Demenz und schließlich den Tod verursacht. Es ist wahrscheinlich, dass eine unglückliche Person, die unter dieser Krankheit leidet, unwissentlich ein Rekordhalter wäre, wenn die Schlafaufzeichnung noch überwacht würde.

Obwohl es Geschichten von Menschen wie Valentine Medina gibt, die behaupteten, seit Jahren nicht mehr schlafen zu können, ist es oft schwierig, solche Behauptungen zu überprüfen, und sie konnten nicht offiziell als Rekordhalter anerkannt werden.

Diese Geschichten machen deutlich, dass Schlaf ein entscheidender Teil unseres Lebens ist und dass der Verzicht auf Schlaf schwerwiegende Folgen für unseren Körper und Geist haben kann. Um eine optimale Gesundheit und ein optimales Wohlbefinden zu erreichen und aufrechtzuerhalten, ist es wichtig, einer gesunden Schlafhygiene Vorrang zu geben und gute Schlafgewohnheiten beizubehalten.

18 Dage Uden Søvn
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